美国集装箱运输业遭到沉重打击!

冠状病毒大流行已经让美国经济的大部分部门关闭了数月,尽管部分部门重新启动,但数据开始显示出已经造成的破坏程度,缓慢的复苏正初见端倪。

对第一季度国内生产总值(GDP)的第二次估计显示,与上一季度相比收缩了5%,与2019年第一季度相比仅增长了0.2%。由于封锁措施在3月底才开始生效,今年第二季度对美国经济的破坏性将会更大。

集装箱航运业感受到了经济增长放缓对航运业最直接的影响,集装箱货物的需求是首当其冲受到影响的。今年头四个月,美国西海岸的集装箱货物进口下降了12.5%,相当于减少了43.4万套20英尺当量的集装箱(TEU_,与2019年头四个月相比)。

货物到达却无处可去

4月份,美国西海岸的进口数量增至82.3万标箱,高于3月份的622,601标箱。然而,这并不是需求上升的反映,而是对今年早些时候订单的反映。由于中国2月份的停工,这些订单被推迟,在需求直线下降之际,这些订单开始抵达美国西海岸。

3月和4月的零售额显示,对集装箱运输货物的需求有所下降。今年4月,服装店的销售额仅为2019年4月的十分之一。食品和饮料商店是唯一销售额没有下降的商店,但其他商店促进了集装箱运输需求。

随着美国各地放松禁售措施,销量可能会在4月或5月触底。不过,要回到2019年的水平还需要更长的时间。高失业率和较低的消费能力将比当前的健康危机持续更长的时间,这意味着销售情况不会很快恢复到2019年,”BIMCO首席航运分析师彼得?桑表示。

库存填满

3月零售库存/销售比率已经显示出,销售下滑促使仓库增加库存。该指数从2月份的1.43升至3月份的1.53。2018年12月,这一比例曾达到1.51的峰值,此后一直在下降。当时,由于贸易战意味着对中国商品征收的关税将会上升,库存正在填补。

3月份该比率上升是因为销售较2月份减少了244亿美元,而库存增加了66亿美元。

BIMCO预计,随着进口增加而销售进一步下降,4月份这一比例将再次上升。较高的比例表明,航运需求被提前提了出来,而不是在增长。这意味着,尽管美国的销售开始缓慢复苏,但随着库存恢复到正常水平,航运需求的恢复速度将会放缓。

他补充称:“对于集装箱航运来说,前景很糟糕,因为经济衰退、销售水平长期恢复到2019年水平,以及高库存水平,意味着跨太平洋贸易的集装箱运量不会突然反弹。”

令人惊讶的是,长滩港的装载集装箱进口在5月份有所回升,从4月份的253,540 TEU回升至312,590 TEU,比2019年5月份增长7.6%。不过,今年前五个月的累计销量仍较去年下降了8.2%。如果这一趋势在西海岸其它集装箱港口得到反映,那么在等待销售回升的同时,库存将进一步填补。

运费能在多长时间内不受影响?

 到目前为止,从远东到美国西海岸的运费一直保持坚挺,每40英尺当量单位(FEU)上涨260美元,达到1925美元,实际上是自2019年第一季度以来的最高水平。然而,推动这一趋势的只是运力的普遍下降,这种下降已将闲置的集装箱航运船队推升至创纪录高位。尽管这支撑了运价,但闲置的集装箱船仍在给船东带来成本。航空公司将会在多长时间内继续空船来支撑运价仍有待观察。